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RFID技术与食品安全追溯

        食品安全历来是关乎民生的头等大事,近日的三鹿奶粉事件及其后的蒙牛、伊利名牌奶企产品检出三聚氰胺后,国人已是人心惶惶、谈奶色变。国家免检产品的称号自此也黯然失色,现在买什么东西消费者都不得不在心里打个问号:这产品安全吗?为此,国务院办公厅也在9月18日正式发出关于废止食品质量免检制度的通知。 

        其实因奶粉事件受伤害的不只是那些襁褓中的婴儿,这其中牵涉到链条太长了,无辜的奶农、品牌遭到破坏的奶企及中间的经销商都在其中。而且随着全球经济一体化的加速,现在一国食品安全出了问题,也不会仅仅限于本国,很可能会波及到世界上的其他国家,所以对整个地球村的百姓来讲都是一种灾难性的事件。因此,需要各方采取相应的行动并的动用一定的技术支持。 

        我们知道,RFID技术通过使数据采集自动化及提高食品链的安全性和效率而能向我们提供高度准确的数据。那么,RFID能给食品安全及供应链分别带来哪些具体的益处呢?正文之前,编者先来总结一下: 

一.RFID对食品安全的好处: 
在温度敏感易变的运输途中,RFID技术可实现对生产条件的实时可视性; 
减少食品腐败、污染和食源性疾病的发生几率; 
实现对食品链的实时、低成本跟踪,可建立准确的电子谱系; 
将使问题食品的召回将更快、更成功。 

二.RFID对供应链的好处: 
提高生产效率——工人不再需要用纸和笔记录相关信息,完全实现数据收集的自动化; 
减少因提高供应链效率而导致的过程缩减; 
因数据采集的自动化,可以低成本调整依从国家标准; 
因减少了食品腐败及污染发生的几率,从而可以实现品牌保护并减少责任的赔偿。 

        据美国食品市场营销协会所做的《2007年美国杂货店购物趋势报告》指出,对超市货架食品的安全性持“完全放心”或“稍微放心”的消费者比例已经从2006年的88%跌至2007年的66%,创下1989年以来的最低点。 

        维护食品安全:全球面临的严峻挑战 

        维护整个供应链中的食品安全是一项相当大的挑战。像肉、鱼、牛奶及其它的易腐食品可能在到达消费者之前已经转手了10次甚至20次。这个过程本身就存在供应链某个环节被有意或无意污染及破坏的机会。另外,在食品供应链中出现的一系列新的问题和趋势——包括供应链的全球化及各类食品的进口,都对供应链中的食品安全提出了更高的要求。世界卫生组织西太平洋地区执行主任尾身茂21日就中国处理奶制品污染事件时讲到,食品安全不是中国才会出现的问题。中国发生食品安全问题,受影响的也不仅是中国,由于国际贸易往来频繁,世界范围内许多国家和地区都可能受波及。所以食品安全关乎整个地球村百姓的身体健康,食品安全需要全球行动,根据中方要求,世卫组织总部正在开展三聚氰胺的毒性研究,目前已进入动物测试阶段。 

        食品供应链的全球化加快 

        食品供应链全球化的加快也对保护消费者的健康产生了重大的影响。据CDC指出,美国从国外进口的食品在过去十年里几乎翻了一番,从1997年的360亿美元增加到 2007年的700亿美元。为了满足国内消费者全年对过季及外来食品的需求,目前百分之六十的新鲜水果和蔬菜都是从世界150多个国家进口的,包括从新西兰进口猕猴桃,从加拿大进口苹果,从墨西哥进口草莓和从智利进口葡萄。 

        此外,进口食品的类型也在发生变化。过去,进口的主要是食品的成分,这些成分在美国境内再加工成各种各样的食品。而在实际加工的过程中,美国食品及药物管理局(FDA)会制定相关条例最大限度地保护消费者的健康权利。但是今天,许多进口的食品都是属于“’即食”的,包括水果、蔬菜、海鲜等,这样就为食源性疾病进入食品供应链创造了更多的机会。1980年时,美国人民消费的海产品中属于进口的还不到一半,而今日这一数字已增加到75%。而由于原产地国家监管制度的巨大差别,所以对如何确定进口食品处理的安全条例也是五花八门。 

        污染事件频频暴发 

        虽然企业极力提高供应链运输中食品的安全,但是因食品污染导致的发病率一直呈上升趋势。最近出现的污染食品包括:花生油、菠菜、西红柿和生菜。据美国疾病控制中心估计,每年约有 7600万疾病案例都是由食源性疾病所造成的,报告称大肠杆菌感染自2004年以来增加了50%,同时弧菌感染(因吃生贝壳类)在过去的10年中增加了将近78%。 

        因此,消费者对当地杂货店食品安全的信心正在不断动摇。据美国食品市场营销协会所做的《2007年美国杂货店购物趋势报告》指出,对超市货架食品的安全性持“完全放心”或“稍微放心”的消费者比例已经从2006年的88%跌至2007年的66%,创下1989年以来的最低点。 

        更可怕的是,单一的食品污染事件可能会破坏整个食品供应链的财务状况,影响种植者、经销商及商店经营者。最近在西红柿中暴发的沙门氏菌,据估计给西红柿业主造成的损失高达5亿美元。而最近的菠菜污染事件如果污染源确定且污染控制在一个月内的话,估计给种植场、加工厂、餐馆和杂货店造成的损失在5000万美元到1亿美元之间。供应链中的某些公司甚至因损失过大而无法生存。位于佛罗里达州布里瓦德县的小生产经纪公司AP Military Group,就因此被逼破产。这一为军方提供袋装菠菜的主要供应商宣告破产,同时也预示了FDA在菠菜咨询收益上又少了50%。 

        消费趋势的变化 

        今天忙忙碌碌的消费者在购买食品的时候,常常将方便排在价格之前——而这个趋势很有可能会为食品污染创造机会。例如,今天许多消费者宁愿购买一包事先准备好的即食生菜,而不愿买完生菜后再回家自己做。这样看来, 细菌污染的生菜头以前可能影响一个家庭,现在可能会造成数百人得上食源性疾病。 

        食品链中的另一大挑战:政府管制的增强 

        针对日益增长的食品安全问题,新的政府规章已发展到了保护整个供应链中的食品。虽然这些条例一定程度上确保了消费者的安全,但是也由此增加了整个食品供应链中公司记录信息的负担。 

        例如,美国联邦法规中的《联邦公共健康安全与生物恐怖主义防备和反应法2002》(颁布于2001年9.11事件之后)和美国FDA制定的《良好生产质量管理规范条例》以及欧洲委员会(EC)制定的《欧盟食品法律》,现在都需要收集和维护整个供应链中的食品流动的详细资料信息。为了保持赢利,食品企业需要准确且符合成本效益地收集、筛选及处理大量信息——而做到这一点,只有RFID技术可以胜任了,此时这一技术的优势就就凸显出来了。 

        RFID成食品供应链中的关键环节 

        RFID可以帮助提高食品供应链的效率和安全性。无源RFID标签可提供供应链中食品的低成本追溯,而能感应温度和记录数据的RFID标签则可以获取食品从田地到餐桌所处条件的信息。 

        RFID技术带来的高度自动化也可以防止信息在收集过程中出现错误,并提供详尽且准确的信息,可以在正确的时间作出正确的决策以确保食品的安全处理。同时,RFID技术能在食品放入杂货店货架之前帮助查出潜在的损坏或破坏事件。在需要召回问题食品时,与食品本身及其流通相关的系列数据会使食品召回更加快速、成功。此外,RFID技术会集中于问题食品的召回而不会涉及到货架上的安全食品,从而也减少了由大量召回引起的巨额费用。 

        在下面的内容中,编者将探讨RFID技术如何在整个供应链中确保食品的质量和安全。


        RFID食品追溯 

        如果不是用RFID技术,工人要获取相关数据信息就必须用笔和纸加以记录,然后再将这些有限的数据输入电脑。而在这一过程中错误就不可避免地产生了: 

1.这些数据被动过两次(一次是手动记录,一次是键盘输入),再加上有时需要抄写,就更难确保数据的可靠性了; 

2.时间滞后,包括产品采摘与数据收集和转录之间的时间差问题。很明显,时间的滞后会阻碍制定更好的商业策略,也不利于保障食物安全及延长食品的保质期。 

在食品从加工厂到达分销商再到市场的过程中,因为缺乏实时可视化系统,会继续妨碍商业决策的制定并影响到食品安全性能的改善及食品企业盈利能力的提高。 

        与之形成鲜明对比的是,RFID技术完全无需纸张和笔。在田地时,工人只要将一枚RFID标签贴在收获箱上即可。收获箱满后,可以使用RFID手持机读取标签,以自动准确地记录下与收获箱相连的唯一标识符。另外,标签读取的日期和时间,以及其他诸如产品采摘人员的姓名和采摘时间等便于全面追溯食品的信息都会被自动记录下来。RFID手持机上的下拉菜单和直观界面可以简化并自动化数据收集过程,可以保护数据集的完整性并能收集到更丰富的数据信息。 

        全球定位系统GPS也可同RFID技术结合,自动记录农产品采摘的确切地点并进一步实现数据采集过程的自动化。如果发现污染的农产品,种植者可以精确的查找到受污染产品的收获地点。有了这一信息,种植者就可以立即对污染产品所在的土壤、水质及更具体的情况进行分析。因此,通过这项技术,问题就能得到及时、快速、有效地解决,而且也减少了消费者可能受害的机会。 

        在农产品采摘完毕且收获箱数据存入系统之后,会有卡车将农产品运到加工厂立即冷动。工人将货箱卸下,使用RFID读取器自动获取RFID 标签上的信息,这样就相应减少了体力劳动和数据录入的错误。RFID技术还可以分析更丰富的指标,更好地作出产品加工决策。不像往常那样在收到货箱后就加以处理,现在工人们可以根据农产品的采摘时间来处理货箱(采摘时间早的可以早些处理)。因为在冷冻环节上耽误一个小时就能大大减少产品在货架上的保鲜度,所以应用RFID技术就有助于减少生鲜食品的腐坏机会。而且如果生鲜产品从田地到加工厂的时长超过可接受的范围(比如卡车在路途中不小心翻车,不仅产品遭殃且卡车也需要很长的修理时间),该系统可以自动记录这起例外并拒绝接受货箱,防止不适当的产品继续在供应链中流通。 

        初步加工之后,生鲜产品装入托盘然后放置在冷藏库中等待装运。在选择装运时,工人会使用RFID读取器自动获取每个包装托盘上的RFID标签信息,用于确认选中的是不是正确的产品并记录每个托盘的编号以创建高级运输公告,这样就可以提醒下一加工点的人员:所需的产品已经在运输途中。托盘装上卡车后会被送往分销商那里,在到达杂货店的货架之前,安装在出入口及其他转移点的RFID读取器会获取最终产品的流动信息,并将中间转移的数据信息添加到货箱的记录上。因此,在箱子到达杂货店时,只要快速扫描一下每个包装箱或托盘上的RFID标签就可以立即了解这批食品的完整历史记录——包括产品种植的确切地点及采摘产品的具体工人。 

        在改善供应链中的食品安全方面,EPC Gen 2 Class 3温度传感器RFID标签不久将添加一项新功能。这些传感器标签将监测和记录托盘在运输过程中的温度和其他环境条件。任何托盘所处的温度条件如果超出了定义的温度范围,传感器标签就会发出警报提醒司机,之后司机再立即采取行动以确保所有托盘都处在可接受的温度范围之内。此外,温度信息可以记录下来——这些信息或者通过无线方式传送到适当的业务系统或者可以在卡车到达下一个目的地时由工作人员加以查看。最后的结果就是实现对传输中货物的即时监控,——而这些在今天都很少可能地出现。 

        这一可视化监控可以帮助收货人决定这些货品是否得到了妥善处理,是否应该接受还是拒绝。在其他情况下,传输过程中的温度可能是可以接受的,但却不是在理想的温度范围之内——而这种情况显然对食品在货架上的保鲜时间长短有影响。对货运到达条件的即时可视性可以为分销商和杂货店制定最好的决策提供帮助:是拒绝发货还是重新谈判可接受的条款。在杂货店工人了解到货架产品的保鲜度降低之后,他们可以采取相应的措施,把产品卖掉以防止因食品腐败所导致的销量萎缩。最后,通过查找这些详细的温度数据就可以对供应链中的问题之处进行有力地分析。之后,企业就可以主动采取必要的措施防止食品腐败变质、食源性疾病及销量的缩减。 

        RFID技术伴随海鲜从渔网到超市 

        RFID标签可以很容易地追踪供应链中任何受污染的海鲜。例如,在一批生虾到达码头后,RFID标签可以贴在包装箱上。生虾的体内也会继续保留标签,不管它们是直接卖到市场还是作为加工食物(如油炸冷冻虾或虾鱼条)的成分。如果发现问题虾,这些虾和其他的产品都会被定位并从供应链中迅速撤出——不管这些产品是在制造工厂、还是在配送中心抑或是在杂货店的冷冻区。 

        此外,温度传感标签将在生鲜产品中发挥同样的作用,可以用于确保高腐烂产品在整个转运的过程中都能置于安全的温度范围内,能再次保护消费者的健康并减少食物的腐败变质。 

        RFID技术优势:提高食品的安全性及供应链的运作效率 

        在食品供应链中,消费者的安全和企业盈利能力都取决于产品如何从田间、牧地和海上快速到达杂货店的货架上,也取决于供应链中产品处理的可视化。而RFID技术就可以实现这两种目标。 

        改善食品安全 

        供应链中产品流动的高可视性可以为商业决策的制定提供详尽的实时数据,从而可以确保食品供应链中每个环节上的食品安全: 

1.对收获时间和产品温度条件的可视性可以更好地实行合理的存货管理,有助于加速产品在供应链中的流通,并有利于减少食物腐烂、食源性疾病及产品亏损。 

2. 现在,分销商和杂货店都可以明确知道食品在供应链中流通的时间长短,明了食品在转运及货架上的保险期长短。最易腐烂的食品可以首先处理掉,标注的“有效使用日期”也越来越准确。分销商和杂货店可以识别并拒绝接受任何质量出现问题的产品——从而也就再次提高了食品的安全和质量。 

3.对污染食品库的可视性可以使制造商、经销商和当地的杂货店召回问题食品的数量进一步减少——因为这些召回侧重于存在潜在污染的产品而不是泛指特定类别的产品。这样,不论污染食品位于供应链的哪个环节,都可以迅速地查明并召回,从而也就减少了消费者无意消费导致的食源性疾病的可能性,同时也提高了成功召回的几率。 

4.更可靠的数据——通过读取RFID标签自动收集数据就可以避免数据收集过程中可能产生的错误,同时通过提高收集数据的准确性也有助于提高产品的安全性。 

        改善食品供应链的运作效率 

        所有利于食品安全的信息都同样可以用于改善食品供应链的运作效率,具体的好处如下: 
1.挽回损失——根据所收集到的信息,人员可以尽快地把易腐烂的食品从供应链中撤离,从而可以最大限度地延长食品在货架的保鲜时间,这样也就可以避免因食品变质导致的销量缩减。 

2. 提高生产率——因为使用RFID系技术之后可以自动化采集数据,所以工人不再需要用笔和纸记录数据,这反过来提高了整个供应链中的运转效率,原有的工作人员现在可以在一天中加工更过的产品,从这个意义上来说,生产率是提高了。 

3.大幅度降低食品召回成本——RFID技术可以实现对受污染食品库的实时监控,从而可以采取有针对性的召回,与传统上采用的笼统召回相比时间和成本都减少了很多。 

4.符合成本效益的规范化——食品企业要遵从新的政府规章可是一个费钱的差事,而通过应用RFID技术,就可以实现监管数据的自动收集,在不影响利润的条件下,企业可以更轻易地遵守新条例。 

5.品牌保护——通过提供必要的信息实现对现货及污染食品的即时监控,RFID技术可以帮助食品企业免遭品牌破坏。我们知道,污染对食品工业的负面影响绝不能低估,在美国最近的召回事件后,38%的消费者停止购买某些食品——同 2006年的9%相比,比例增加了4倍。在这38%的比例中:有71%的抵制菠菜,16%的抵制生菜,9%的抵制装袋沙拉,8%的抵制牛肉。可想而知,这些食品生产的企业将面临怎样的品牌损坏,就拿中国最近发生的三鹿奶粉事件来讲,北京三元食品股份有限公司总经理钮立平20日在北京表示,三鹿问题奶粉事件将对整个乳制品行业生产重大影响,除了短期内相关企业利益受损外,这一行业的竞争主体、产品结构、企业架构、供应链等都将发生变化。随着国家质检总局对全国液态奶三聚氰胺专项检查检测结果的公布,一批国产品牌如蒙牛、伊利等纷纷遭遇信任和品牌危机。为此,蒙牛、伊利负责人也做出郑重承诺:不惜一切代价保证食品安全,并提出改进方案,力挽品牌破坏造成的损失。奶制品企业因问题奶的出现,以后的生存路将更加艰难,由此我们也可以看出品牌形象对企业的生存发展是何等重要。而应用RFID技术就可以帮助这些企业防止和减少污染事故的产生,减少事件对企业品牌效益和销售的潜在负面影响。 

6.减少赔偿责任——RFID技术能帮助迅速查明和撤出供应链中的潜在污染食品,减少食源性疾病并使企业尽可能免受法律的追究。 

        结论 

        确保供应链中的食品安全永远都是大事——但是由于全球供应链的复杂性,这个问题永远都难以解决。为此,世界上所有的国家都必须联合起来,共同为供应链食品污染及生物恐怖主义监测作出努力。无论产品源自哪个国家,都要从源头抓起。 

        实现整个食品供应链的可视性,需要收集大量的数据——包括收集特定垂直食品行业的用户化数据,如农产品、海鲜和牛。RFID技术强大而灵活的自动数据收集能力使得上面的数据收集简单易行;RFID强大的数据过滤功能则可以确保将数据信息即时传送到正确的业务系统中,当存在潜在的安全威胁时,系统会发出即时警报提醒人员迅速采取行动;RFID技术提供的产品认证及加工过程的可视化可以为企业武装所需的数据信息,从而可以改善货架上的食品安全,进而保护全民的健康。同样的数据信息也可以由企业用来提高整体运作效率,以保护品牌权益、提高利润率。


*以上RFID技术与食品安全追溯信息可能会发生变动,请以实际的参数为准,联系我们

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